Pasarán décadas antes de saber si exoplanetas son habitables: UNAM
La NASA halló diez planetas fuera del Sistema Solar con condiciones similares a las de la Tierra, pero no se sabe si tienen agua, atmósfera o superficie.
(Foto: Facebook/NASA)

Pasarán décadas para saber si los diez exoplanetas (planetas fuera del Sistema Solar) similares a nuestro mundo, descubiertos hace unos días por la NASA, tienen condiciones para la vida, afirmaron investigadoras del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM.

Aún no se sabe si tienen agua o atmósfera, elementos necesarios para la existencia. Sólo se conoce que la mayoría son más grandes que la Tierra y hay mucho que indagar sobre ellos, dijo Leticia Carigi Delgado, del IA.

“Tampoco hay medida de su masa ni sabemos si tienen superficie”, añadió Yilén Gómez Maqueo, también investigadora de la entidad universitaria.

En rueda de prensa en el auditorio Paris Pishmish del IA, las astrónomas recordaron que científicos adscritos al Telescopio Espacial Kepler de la NASA difundieron recientemente un catálogo con 219 nuevos candidatos a planetas. De ellos, 10 son cercanos en tamaño a la Tierra y orbitan en la zona habitable de su estrella, dónde podría haber agua y permanecer líquida en la superficie rocosa.

“Los 10 cuerpos celestes son candidatos a exoplanetas, pero aún no están confirmados. Están a mil o mil 500 años luz de distancia, en nuestra galaxia y alrededor de nuestro Sol. Son nuestros vecinos”, acotó Carigi en un comunicado de la UNAM.

Gómez Maqueo informó que la UNAM también participará en la investigación científica internacional que busca nuevos exoplanetas, y lo hará desde el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de San Pedro Mártir (ubicado en la sierra de Baja California y adscrito al IA), mediante el proyecto SAINT-EX, que se construirá este 2017 y desde el cual esperan hacer observaciones en 2018.

Con su nombre, el proyecto SAINT-EX (Search and Characterisation of Transiting Exoplanets) rinde homenaje al poeta y aviador francés Antoine de Saint-Exupéry, cuyo célebre libro El Principito trata de un chico que viaja a otros mundos para conocer diferentes culturas.

 

La mitad de los planetas conocidos, con poca probabilidad de albergar vida

Según el Archivo de Exoplanetas de la NASA, actualmente se conocen cuatro mil 34 candidatos a planetas, de los cuales dos mil 335 se han verificado como exoplanetas. De unos 50 candidatos del tamaño cercano a la Tierra en la zona habitable, más de 30 han sido verificados.

Los resultados de esta investigación sugieren que casi la mitad de los planetas conocidos en la galaxia o no tienen superficie, o están aplastados bajo una atmósfera profunda, un entorno poco probable para albergar vida.

El catálogo final del telescopio Kepler servirá como base para más estudios que determinen la prevalencia y la demografía de los planetas de la galaxia.

 



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