La glucosa es vital para que funcione el cerebro: investigadora UNAM
El cerebro es dependiente del suministro de glucosa y si disminuye la concentración sanguínea por la administración de insulina, ocurre muerte neuronal selectiva.
(Foto: UNAM)

“Es importante que el cerebro tenga glucosa, porque es el combustible esencial para que ese órgano vital pueda trabajar de forma adecuada”, afirmó Lourdes Massieu Trigo, investigadora del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM.

Durante una conferencia en el auditorio Antonio Peña Díaz del IFC, advirtió que este órgano trabaja todo el tiempo, envía y recibe señales de forma permanente, y no tiene reposo ni cuando dormimos.

El cerebro es dependiente del suministro de glucosa, y cuando se interrumpe por la presencia de un coágulo, o si disminuye la concentración sanguínea de glucosa por la administración de insulina, ocurre muerte neuronal selectiva.

Por ello, la investigadora recomendó una alimentación equilibrada y, especialmente a los diabéticos, no dejar de ingerir alimentos por mucho tiempo.

 

El cerebro es energéticamente costoso

El cerebro es energéticamente muy costoso, la energía consumida en el cerebro es igual a la que gasta el músculo de una pierna de un corredor de maratón.

“Aunque su peso es mucho menor al peso total de nuestro cuerpo -representa sólo el dos por ciento y pesa entre 1.3 y 1.5 kilogramos-, aprovecha el 20 por ciento de la energía metabólica total del cuerpo y consume 25 por ciento de toda la glucosa que comemos”, explicó.

De acuerdo con un comunicado de la UNAM, la académica comentó que cuando tenemos un estímulo visual específico y ponemos atención, el área cerebral de la corteza occipital, que recibe los estímulos visuales, utiliza más glucosa. También hay un aumento en el flujo sanguíneo cerebral, pues la glucosa llega al cerebro por la sangre, porque no la metaboliza.

 

Los mecanismos que llevan a la muerte neuronal aún no se conocen 

En el laboratorio, Massieu y sus colegas investigan la contribución que tienen distintos tipos de estrés celular (entre ellos el estrés oxidante y el del retículo endoplásmico) a la muerte neuronal en sus diferentes expresiones, como la apoptosis (proceso de muerte neuronal genéticamente programado), la necrosis (que causa la muerte neuronal por una lesión masiva) y la autofagia (proceso por el que las células se degradan y se reciclan, comiéndose a sí mismas).

Utilizan modelos in vivo de ratas y ratones para estudiar la hipoglucemia inducida por insulina, y modelos in vitro para indagar los mecanismos básicos que ocurren ante la privación de glucosa en neuronas cultivadas de la corteza y el hipocampo del cerebro.

Nuestros resultados recientes indican que tanto el estrés oxidante, disparado por la activación de sistemas dependientes de calcio, y el estrés del retículo endoplásmico, se ponen en funcionamiento durante la ausencia de glucosa y contribuyen a la muerte apoptótica, señaló.

Otra vertiente de su investigación es la de conocer si la hipoglucemia moderada repetida induce alteraciones cognitivas y si éstas se relacionan con diferentes tipos de estrés celular. Sin embargo, los mecanismos que llevan a la muerte neuronal selectiva no se conocen del todo, señaló la investigadora.



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