“El cometa de la Navidad” iluminará la Tierra este domingo
Según la NASA, podrá apreciarse sin necesidad de usar un telescopio; el cometa 46P/Wirtanen pertenece usualmente a la órbita de Júpiter.
Foto: bbvaopenmind.com

Este domingo 16 de diciembre, el cielo nocturno tendrá como invitado al cometa 46P/Wirtanen, también conocido como “el cometa de la Navidad“, e iluminará el firmamento en su acercamiento máximo con la Tierra.

El cometa pasará a 30 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, equivalente a unos 11.6 millones de kilómetros.

Este cuerpo celeste que orbita entre Júpiter y el Sol, descubierto en 1948 por el astrónomo Carl Wirtanen, es una bola de roca, polvo y gases congelados, de poco más de un kilómetro de diámetro.

El “invitado” espacial, de acuerdo con la NASA, podría ser visible sin necesidad de usar telescopio desde un lugar con cielo oscuro.

El cometa 46P/Wirtanen pertenece usualmente a la órbita de Júpiter; sin embargo, cada cinco años y medio abre su trayectoria para pasar cerca de la Tierra.

El 16 de diciembre será el décimo máximo acercamiento del cometa en la era moderna.

Además, como pasará por la Tierra por el lado alejado del Sol, podrá verse durante horas por la noche en los hemisferios norte y sur, lo cual significa una oportunidad única para el estudio del objeto. (Ntx)



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