NFL: Chocan Cuervos y Patriotas en el cierre de la Semana 14
Enfrenta Tom Brady a la mejor defensiva de la Liga y sin el estelar ala cerrada Rob Gronkowski, baja el resto de la temporada debido a una operación en la espalda; busca Nueva Inglaterra vencer en casa a Baltimore y amarrar el boleto a los Playoffs.
(Foto: Twitter ‏@ESPNUK)

Sin el ala cerrada Rob Gronkowski, por lesión, Patriotas de Nueva Inglaterra (10-2) busca asegurar su pase a los Playoffs este lunes, cuando enfrente a Cuervos de Baltimore (7-5) en el Gillette Stadium, partido que completará la Semana 14 de la NFL.

A principios de semana, la directiva de los “Pats” dio a conocer que Gronkowski, quien había batallado con lesiones esta temporada, se perderá el resto de la campaña debido a una operación en la espalda a la que se sometió en días pasados.

Todavía tratando de asimilar este duro golpe, la gente del entrenador en jefe Bill Belichick deberá recibir a Baltimore, una de las defensivas más duras de la Liga e intentar amarrar el boleto a la postemporada 2016.

Hasta el momento, Nueva Inglaterra tiene un escenario sencillo, pues lo “único” que necesita es ganar a Baltimore y esperar una derrota o un empate de Delfines de Miami (7-5) ante Cardenales de Arizona (5-6-1), este domingo en el Hard Rock Stadium.

En caso de que se combine el triunfo de Delfines con el triunfo de Patriotas, este último también aseguraría el descanso de primera ronda si Acereros de Pittsburgh (7-5) pierde o empata con Bills de Buffalo (6-6).

Al margen de todo esto, los “Pats” tendrán un invitado incómodo este lunes en el Gillette Stadium, luego que enfrentarán a la mejor defensiva de la Liga, que acepta, apenas, 296.1 yardas y 17.2 puntos por partido, lo cual seguramente le hará la vida difícil al mariscal de campo Tom Brady.

Pese a la ausencia del “Gronk”, Brady todavía tiene un buen arsenal a su disposición con los receptores Julian Edelman y Martellus Bennett, además del corredor LeGarrette Blount, segundo mejor anotador de la Liga en lo que va de la campaña, con 13 arribos a las diagonales.

La mejor apuesta para Baltimore es, precisamente, su defensiva, ya que la única de este calibre que Patriotas ha enfrentado, la de Halcones Marinos de Seattle (8-3-1), le impuso una de las dos derrotas que ha sufrido esta temporada, un cerrado 24-31 hace un mes.

El problema para Cuervos es que, si los papeles se invierten, su ofensiva global es apenas la número 17 de la Liga, con 347.7 yardas y 21.3 puntos obtenidos por encuentro, en tanto la defensa local es la número nueve, con 337.2 yardas y 17.2 puntos admitidos por encuentro.

Del mismo modo, en tanto su ataque aéreo, encabezado por el pasador Joe Flacco con los receptores Mike Wallace y Steve Smith, es digno de respeto al ubicarse en el puesto 12 de la NFL, su ataque terrestre es apenas el número 28, con Terrance West como su mejor hombre por tierra con 650 yardas esta campaña.

Si Baltimore, que lucha con Pittsburgh por el banderín de la División Norte de la AFC, quiere tener una esperanza de salir con la mano en alto del Gillette Stadium, necesita aprovechar la ausencia de Gronkowski y mantener la presión sobre Brady, tal como Seattle lo hizo en su duelo de la Semana 10.

En cambio, si Patriotas quiere amarrar, de una vez, su sitio en la postemporada, tiene que hacer valer su condición de local, darle protección a su pasador y establecer su ataque terrestre mediante Blount.

Patriotas y Cuervos darán el cerrojazo de la Semana 14 , cuando se enfrenten este lunes por la noche en el Gillette Stadium de Foxboro, Massachussets, en punto de las 20:30 horas tiempo del este de Estados Unidos, 19:30 del centro de México.

(Con información de Notimex)
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