¿Nave alienígena? Astrofísico de Harvard dice que sí… y sus colegas lo rebaten
Avi Loeb sostiene que Oumuamua podría estar controlado por "seres inteligentes" y habla de la arrogancia de creer que el ser humano está solo en el universo.
European Southern Observatory / M. Kornmesser

Nave alienígena o fragmento de un cometa, el Omuamua (algo así como explorador en hawaiano) continúa en la polémica.

Avi Loeb, director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, sostiene que Oumuamua puede ser “una sonda alienígena”.

En el marco de lo que llama “modestia cósmica”, que hace referencia a la arrogancia de creer que el ser humano está solo en el universo, el especialista insiste con su hipótesis de que el asteroide Oumuamua podría estar controlado por “seres inteligentes”. Esta idea le ha valido el repudio de sus colegas.

Según Loeb, Oumuamua puede ser “una sonda enviada intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena”, a la vez que -en declaraciones a The Washington Post–  la calificó como una “vela luminosa” que “flota en el espacio interestelar como un escombro de un equipo tecnológico avanzado”.

 

Catarata de críticas

Desde que Loeb deslizó la posibilidad de que el asteroide sea controlado por algún tipo de vida inteligente, comenzó a recibir el repudio de sus colegas.

“Oumuamua no es una nave alienígena”, aseguró el astrofísico de la Universidad Estatal de Ohio (EU) Paul M. Sutter, quien agregó que con “el solo hecho de mencionar” esa posibilidad, “los autores del artículo insultan a la investigación científica honesta”.

Por su parte, el astrofísico teórico Ethan Siegel lo definió como “un ejemplo impactante de ciencia sensacionalista y mal motivada”.

En tanto Katie Mack, de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (EU), expresó: “A veces escribes un paper sobre algo que no crees que sea verdad en absoluto, solo con el propósito de ponerlo allí”.

“Si fuese parte de una nave extraterrestre, sería el Brexit de las naves extraterrestres”, sumó Alan Fitzsimmons, astrónomo de la Universidad de la Reina (Irlanda del Norte, Reino Unido). No obstante, dejó abierta alguna posibilidad: “Como científico, no puedo decir que tengo el 100 % de evidencia de que sea un objeto natural. Es solo que todas las observaciones pueden vincularse a ello”.

 

No es un grupo de rocas con forma de papa larga: Loeb

Pese a los cuestionamientos, Loeb no modifica su pensamiento e insiste en que el comportamiento de Oumuamua “significa que no puede ser, como se imagina comúnmente, un grupo de rocas con forma de papa larga”. “Si alguien me muestra evidencia en contrario, entonces de inmediato daré marcha atrás”, agregó.

El asteroide Oumuamua fue descubierto en Hawái en 2017, y tiene un aspecto alargado, de unos 400 metros de longitud. En ese momento, se indicó que este objeto interestelar avanzaba a unos 64.000 kilómetros por hora y que no gira alrededor del Sol, sino que lo hacía desde una dirección en la que se encuentra la constelación de Lyra. Tardará años en cruzar el sistema solar y, una vez que lo haga, ya no regresará.

 

Restos de un cometa

Un estudio reciente liderado por el astrónomo Zdenek Sekanina (famoso por haber trabajado 40 años en el campo de los meteoros, cometas y polvo interestelar), del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) de la NASA, sugiere que el Oumuamua está formado de los restos de un cometa interestelar que se rompió antes de llevar a cabo su trayectoria más cercana al Sol (perihelio), dejando atrás un rastro rocoso que acabó formando un conglomerado en forma de cigarro.

Su último estudio se públicó en el sitio de preimpresión Archiv.org. Entre sus argumentos, Sekanina se refiere a una investigación previa realizada por otro famoso astrónomo, John E. Bortle, quien indicaba cómo los cometas débiles en órbitas casi parabólicas que los acercan al Sol probablemente se desintegran repentinamente poco antes de llegar a su perihelio. Investigaciones posteriores, según Sekanina, también indican que, en algunos casos, un fragmento considerable de estos objetos podría quedar atrás.

(Con información de Rusia Today y ABC)






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