NFL: ¿Alcanzará a Halcones su ataque para vencer a Patriotas?
Tiene Atlanta la oportunidad de demostrar que las ofensivas también pueden ganar campeonatos y levantar su primer trofeo Vince Lombardi en el Super Bowl LI.
(Foto: Twitter @NFL)

El mejor ataque de la NFL, Halcones de Atlanta, enfrentará este domingo a Patriotas de Nueva Inglaterra, equipo llamado a ser una dinastía, en el Súper Tazón LI, con la intención de refutar la conocida sentencia y demostrar que las ofensivas también ganan campeonatos.

Según el dicho atribuido al legendario entrenador colegial Bear Bryant, “las ofensivas venden boletos, pero las defensivas ganan campeonatos“, lo cual hasta el momento parece ser confirmado por la historia del Súper Tazón.

Por ello, los Halcones del entrenador en jefe Dan Quinn saldrán con todo para demostrar que la ofensiva que logró el mejor promedio de puntos en la temporada regular, con 33.8 unidades por juego, es suficiente para vencer a una de las grandes dinastías en la historia de la NFL.

A lo largo del calendario regular, el ataque comandado por el coordinador ofensivo Kyle Shanahan se mostró como una auténtica aplanadora, una máquina de hacer puntos impulsada por el brazo del mariscal de campo Matt Ryan, quien esta temporada se mostró al nivel de los grandes de todos los tiempos.

Al terminar el calendario regular, Ryan tuvo el mejor rating entre los pasadores titulares, con 117.1 puntos, provenientes de sus 373 pases completos en 534 intentos, con 69.9 por ciento de aciertos, para cuatro mil 944 yardas, a razón de 9.3 por envío, con 38 touchdowns y solo siete interceptados.

El gran desempeño del egresado de Boston College, no obstante, se debió no solo a su gran brazo, sino al gran cuerpo de receptores que lo rodea, encabezado por el estelar Julio Jones y complementado por Mohamed Sanu y Taylor Gabriel, quienes, en conjunto conformaron el tercer mejor ataque aéreo de la temporada.

Jones, por sí mismo, acumuló mil 409 yardas en 83 pases, el segundo mejor yardaje de la temporada, y apoyado por Sanu y Gabriel, alcanzaron la nada despreciable cifra de dos mil 641 yd y 16 anotaciones.

Por si acaso el brazo de Ryan y las manos de este tridente de receptores no fuera suficiente, Quinn y Shanahan tienen las potentes piernas del corredor Devonta Freeman, “caballito de batalla” de esta ofensiva, quien acumuló mil 79 yd por tierra, 462 por aire y 13 anotaciones en total.

El gran problema para la ofensiva “emplumada” es que enfrente tienen a dos genios defensivos como el entrenador en jefe Bill Belichick y el coordinador Matt Patricia, quienes diseñaron una defensiva que se vuelve prácticamente impasable en “zona roja”.

Aunque fueron “apenas” la octava mejor defensiva en promedio de yardas por juego, con 326.4, también fueron la mejor en cuanto a puntos admitidos por cotejo, luego que apenas toleró 15.6, menos de la mitad de lo que Atlanta promedia por encuentro.

Con jugadores como el apoyador Dont’a Hightower, corazón de esta defensiva, el tacle defensivo Malcolm Brown y los profundos Patrick Chung y Devin McCourty, la defensa de los “Pats” siempre está en el lugar y el momento indicados para lograr tacleadas clave y jugadas grandes que pueden darle la vuelta a los partidos.

Si la defensiva de Patriotas luce intimidante, su ofensiva no se queda atrás, pues no sólo fue la cuarta mejor de la temporada regular en yardas ganadas, con 386.2 por partido, sino que fue la tercera en puntos por encuentro, con 27.6, es decir, muy cerca de su contraparte “emplumada”.

Con el mariscal de campo Tom Brady, quien lideró la clasificación por rating gran parte de la temporada, hasta que se la arrebató Ryan, los receptores Julian Edelman y Chris Hogan, el ala cerrada Martellus Bennet y el corredor LeGarrette Blount, el ataque patriota fue arrollador a lo largo del calendario regular.

Luego de los 16 partidos del calendario, Brady terminó con el segundo mejor índice de efectividad entre los pasadores titulares, con 112.2 puntos, producto de sus 291 pases completos en 432 intentos, para tres mil 554 yardas, 28 pases de anotación y sólo dos interceptados.

En el otro extremo de este brazo, las manos de Edelman y Hogan se han combinado para mil 786 yardas y siete anotaciones, en tanto Bennett ha sabido llenar los zapatos del estelar Rob Gronkowski, lesionado, al consolidarse como el segundo blanco de Brady, con 701 yardas en 55 pases, siete de ellos en las diagonales.

En caso de que los caminos por aire se le cierren, el coordinador ofensivo Josh McDaniels siempre puede confiar en las piernas de Blount, octavo en yardas totales, con mil 161 en 299 acarreos, y el mejor corredor en cuanto a entradas a la “zona prometida”, con 18.

Es aquí donde la gente de Belichick tiene una clara ventaja, pues enfrente tendrá a una defensiva catalogada como la número 25 en promedio de yardas admitidas por juego, con 371.2, y la número 27 en puntos, con 25.4 por duelo, encabezada por el coordinador Richard Smith.

La gran esperanza de la defensiva “volátil” es que el apoyador Vic Beasley, líder en capturas de pasador con 15.5, pueda mantener sobre sus talones a Brady, algo que luce difícil ante una línea ofensiva que permitió 25 capturas y sólo 15 de ellas contra Brady, luego que las otras las sufrieron los suplentes Jimmy Garoppolo y Jacoby Brisett.

En este sentido, entre los tres pasadores que Belichick usó durante la temporada, luego que su titular estuvo ausente las primeras cuatro semanas, suspendido, acumulan apenas dos tercios de los “sacks” que sufrió Ryan, quien fue atrapado 37 veces detrás de la línea de golpeo, el sexto mayor total de la temporada.

La historia entre estas franquicias dice poco, luego que apenas se han enfrentado en 13 ocasiones, con ligera ventaja para los “Pats” de siete victorias por seis de Halcones, aunque el primero ha ganado los cuatro últimos, el más reciente en 2013 por 30-23.

Un dato breve, pero que dice mucho es que, desde 2010, Belichick ha vencido a 22 de los 25 entrenadores en jefe que lo han enfrentado por primera vez.

El Súper Tazón LI está programado para arrancar en punto de las 18:30 horas del este de Estados Unidos, 17:30 del centro de México, en el NRG Stadium de Houston, Texas, en el que Patriotas será visitante administrativo contra Halcones.

(Con información de Notimex)
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