Hallan gigantescas huellas de dinosaurios en una isla escocesa
El descubrimiento arroja nueva luz sobre un periodo poco comprendido de la evolución de los dinosaurios del Jurásico Medio.
Foto: Blog Geological Society of London

Decenas de gigantescas huellas de dinosaurios se hallaron en la isla escocesa de Skye, Escocia y, aunque los fósiles del periodo Jurásico Medio son extremadamente raros, los nuevos descubrimientos ofrecen una visión importante de este tiempo, según científicos de la Universidad de Edimburgo.

Las huellas que se encontraron datan de hace 170 millones de años, según los análisis de científicos de la Universidad de Edimburgo, del Museo Staffin y de la Academia China de Ciencias.

El descubrimiento ha sido descrito como “globalmente importante” porque arroja nueva luz sobre un periodo poco comprendido de la evolución de los dinosaurios del Jurásico Medio, pues sólo unos pocos sitios con restos fósiles de esa época han sido hallados en el mundo.

Las huellas, encontradas en la Formación Lealt Shale en Skye, quedaron impresas en una laguna fangosa y poco profunda junto al mar, revelando que por allí caminaron saurópodos y tridáctilos.

Los investigadores midieron, fotografiaron y analizaron cerca de 50 huellas en una zona de mareas en Brother’s Point – Rubha nam Brathairean, en la península de Trotternish, en Skye, y aunque las condiciones en el sitio eran difíciles, lograron identificar que seguían dos caminos además de muchas otras aisladas.

El análisis de las impresiones más claras permitió atribuirlas a saurópodos y terópodos -los primos más viejos de los Tyrannosaurio Rex-, según un comunicado de la Universidad de Edimburgo.

Ahí también refieren que este es el segundo sitio donde se hallan huellas de saurópodos en Skye.

Paige dePolo, quien dirigió el estudio, señala que las nuevas huellas se encontraron en rocas ligeramente más antiguas que las halladas antes en Duntulm, también en la isla, lo que confirma la presencia de saurópodos en esta parte del mundo.

“Este sitio es un bloque en construcción útil para nosotros, para seguir desarrollando una imagen de los que eran los dinosaurios en Skye durante el Jurásico Medio”, señala DePolo.

“Cuanto más nos fijamos en la Isla de Skye, más huellas de dinosaurios encontramos. Este nuevo sitio registra dos tipos diferentes de dinosaurios, los primos de cuello largo de los Brontosaurios y los primos de los T-Rex, que caminaron por Escocia”, explicó el científico Steve Brusatte. (NTMX)



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