Eclipse solar: espectáculo natural y aportación para la ciencia
El próximo lunes 21 de agosto seremos testigos del eclipse parcial de Sol, fenómeno que ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol
Las imágenes corresponden al eclipse solar del 4 de enero de 2011. (Foto: www.nasa.gov)

El próximo lunes 21 de agosto seremos testigos del eclipse parcial de Sol, fenómeno que ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, será la oportunidad de ver un espectáculo natural que todos podemos compartir, y para los expertos será también ¨una ventana para hacer ciencia¨.

El fenómeno se podrá presenciar a las 12:02, tiempo del centro de México, y el punto máximo será a las 13:19. En México será visible cerca de la frontera norte: Baja California, Sonora, Chihuahua y Coahuila. En el centro y sur se podrá apreciar hasta un 25 por ciento. En Estados Unidos el eclipse se verá en su totalidad; ahí nuestra estrella se verá ocultada durante dos minutos y 40 segundos por la Luna.

De acuerdo con un comunicado de la UNAM, investigadores del Instituto de Astronomía (AI) organizaron una conferencia de medios en el auditorio Paris Pishmish en donde emitieron una serie de recomendaciones para el día del eclipse. Gloria Delgado Inglada, investigadora de esa entidad, y Alejandro Lara Sánchez, del Instituto de Geofísica (IGf), recomendaron no observar el fenómeno directamente para evitar dañar los ojos, sino hacerlo usando un filtro de soldar número 14, o de manera indirecta utilizando tarjetas para proyectarlo en paredes y pisos.

“Sin riesgos para la retina, se puede ver con métodos indirectos, como un cartón que tenga un pequeño orificio de cuatro milímetros de diámetro, espacio por donde entrará la luz del Sol y el fenómeno se proyectará en el piso”, explicó Delgado.

Para contemplar el espectáculo sugirió no usar lentes de sol que no estén homologados; como alternativa, propuso los vidrios de soldar y reiteró evitar mirar directamente el fenómeno.

 

Estudios sobre el Sol

Los eclipses también sirven para estudiar a nuestra estrella, un astro que se observa diariamente desde el Departamento de Física Espacial del IGf, al que pertenece Lara Sánchez. Entre las cosas que aprendemos cuando hay un eclipse, está la cromósfera, el anillo rojo que aparece en la totalidad del eclipse. “Es la parte más fría del Sol”, señaló.

Gracias a este fenómeno es posible estudiar con más detalle la corona solar, que es parte de la atmósfera del astro. “Es un campo magnético que atrapa gas. La corona se extiende ocupando 100 veces la distancia que hay del Sol a la Tierra (una unidad astronómica)”, indicó Lara.

“Actualmente no necesitamos eclipses para observar la atmósfera del Sol, pero estos fenómenos dieron pauta para saber que había una atmósfera solar, la cual está dominada por campos magnéticos”, expuso.

Al respecto, Delgado añadió que los eclipses también han servido en el pasado para estudiar la corona solar, el helio, la relatividad general y la baja temperatura.

 

Actividades en la UNAM

La máxima casa de estudios llevará a cabo una serie de actividades para contemplar el fenómeno astronómico, en los institutos de Astronomía y Geofísica, de las 10:00 a las 15:00 horas; actividades con acceso gratuito, pero con cupo limitado.

En la explanada del IA habrá nueve telescopios con filtros especiales para observación directa. Además, contarán con tarjetas para proyectar el fenómeno en paredes y pisos.

Alejandro Lara ofrecerá la conferencia “Bajo la piel del Sol”, y Julieta Fierro (astrónoma y divulgadora del IA) ofrecerá la charla “¿Por qué son espectaculares los eclipses?”.

Habrá una transmisión en directo desde el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), ubicado en la sierra de San Pedro Mártir, Baja California, con astrónomos de la UNAM.

En Universum, Museo de las Ciencias, desde las 11 de la mañana habrá telescopios en la explanada, y tendrán un evento en vivo desde la NASA.

El próximo eclipse de Sol  total en México ocurrirá el 8 de abril de 2024, y podrá verse en algunos sitios del país.







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