Cuesta 1,685 euros y no existe físicamente… es la bitcoin
El mecanismo de esa divisa hace difícil rastrear tanto a quien paga con ella como a quien la recibe; hackers pidieron rescate en bitcoins por ciberataques.
(Foto: Creative Commons Flickr Antana)

La Bitcoin es una moneda totalmente virtual que prometía cambiar el comercio a través de internet y recientemente alcanzó su máximo valor debido a sus características, pero los ciberpiratas la han elegido para cobrar a empresas “rescates” en el secuestro de datos.

El pasado viernes, las bitcoins atrajeron la atención mundial tras una ola de ataques cibernéticos contra empresas e instituciones por todo el planeta, en los cuales los ‘hackers’ bloquearon ordenadores y se hicieron de la información que contenían, y la encriptaron para que nadie accediese a ella.

La serie de ataques fue descrita como un secuestro de datos, también conocido como ransomware por el tipo de virus que lo causa, y sorprendentemente los piratas pidieron a cambio un rescate en bitcoins.

Se consideraba que esta criptomoneda, nacida en 2009, se convertiría en la divisa de referencia mundial a pesar de su autorregulación, sin un banco central que la supervise.

Inicialmente, se sabía que el japonés Satoshi Nakamoto era el creador de la moneda electrónica; sin embargo, seis años después, en diciembre de 2015, el empresario australiano Craig Steven Wright, confesó a medios de comunicación ser el padre de la divisa bajo ese seudónimo.

Es una divisa completamente digital, es decir no se imprime en billetes, ni se intercambia por monedas metálicas, simplemente son cifras en una base de datos cuyas transacciones se realizan sólo en la red, sin estar sometida a una autoridad central ni a intermediarios.

No pertenece a ningún estado o país, y puede usarse en todo el mundo por igual, se pueden cambiar bitcoins a euros, dólares u otras divisas y viceversa, como cualquier moneda, sin que sea necesario revelar las identidades de personas y negocios en las transacciones.

Se intercambia a través de redes de tecnología P2P (peer to peer, o de igual a igual) y las transacciones están cifradas, lo que hace imposible su falsificación o duplicación, lo que además las hace irreversibles, y están libres de comisiones e impuestos.

El valor de las bitcoins está determinado básicamente por la confianza de los usuarios y el volumen de uso en la compra por internet.

El precio del bitcoin se basa en la oferta y demanda en el mercado, mientras que su valor radica en su popularidad entre los usuarios, y de ahí depende su éxito o fracaso, dicen los expertos en el tema.

Desde su lanzamiento en 2009 y hasta 2013, los cinco países donde más utilizaban las bitcoins eran Estados Unidos, China, Alemania, Reino Unido, y Rusia, aunque según estadísticas para 2014, Japón estaba entre las naciones con el mayor número de transacciones efectuadas con estas monedas digitales.

 

Al nacer valía unos centavos y ahora…

Cuando nació, el bitcoin apenas valía unos céntimos, pero la semana pasada su tipo de cambio alcanzó por primera vez los mil 685 euros (mil 8683 dólares), cuando una semana antes estaba en mil 350 euros (mil 4968 dólares).

Las criptomonedas se almacenan en un “monedero electrónico” con el cual pueden pagar en comercios digitales o establecimientos físicos que las acepten, un sistema de pago similar al popular Paypal.

La bitcoin no abarata los precios, ni acelera las transacciones de forma notable, pero tiene otras características que explican su uso actual, como una presunta garantía de anonimato, quizá una de las más importantes que habría animado a los hackers a recibir dinero de manera efectiva y rápida.

El cifrado de las transacciones con bitcoins, que son públicas, es tan complejo que resulta muy difícil de saber entre quiénes se está produciendo el intercambio. Sin embargo, expertos aseguran que ahora rastrear a los delincuentes es posible, gracias a la tecnología blockchain que sustenta a la moneda.

Debido a que las transacciones son públicas, se puede analizar la información, es decir ver hacia dónde va el dinero, perseguir su actividad y localizar a los delincuentes, explican.

Según expertos, la legalidad de Bitcoin es sencilla de resumir: “es legal en aquel lugar que la acepten como medio de pago en una transacción”, así de fácil y sencillo. Al estar fuera de control de cualquier institución, existe un vacío legal sobre ella.

(Ntmx)







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