“Plutón manda nota de amor a la Tierra”: NASA
La nave no tripulada de la NASA, 'New Horizon', llegó a Plutón. Así lo reportó la organización aeronáutica espacial desde sus cuenta de Twitter @NASANewHorizons. Agregó que este martes la sonda se acercará a su "brillante y misterioso corazón".
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La sonda espacial “New Horizons” completó este martes un histórico vuelo de aproximación al planeta Plutón, informó hoy la Agencia Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos.

La sonda, cuyas imágenes tienen el potencial de descubrir la naturaleza helada del planeta, viajaba a una velocidad de más de 50 mil kilómetros por hora cuando se aproximó a sólo 12 mil 472 kilómetros de Plutón.

Científicos de la NASA determinaron, gracias a New Horizons, que el diámetro del planeta es de dos mil 370 kilómetros, mayor de lo estimado originalmente, en lo que lo convierte en el plantea más grande del Sistema Solar más allá de la órbita de Neptuno.

Se espera que las primeras imágenes tomadas por la sonda en la distancia más cercana a Plutón sean puestas a disposición del público este mismo día, aunque se requieren cuatro horas para la transmisión de cada una de las fotografías.

Estados Unidos se convirtió así en el primer país en explorar espacialmente todos los planetas del llamado sistema solar clásico, desde Mercurio hasta Plutón.

Lanzada al espacio desde el 16 de enero de 2006, la sonda New Horizons requirió un viaje de más de 4.5 mil millones de kilómetros para llegar a Plutón.

La NASA difundió la “nota de amor” enviada a la Tierra:

 

El lunes, la NASA reveló hoy que la sonda espacial “Nuevos Horizontes” logró medir con exactitud ese planeta.

Agregó que la sonda descubrió que Plutón es un poco más grande que las estimaciones que se tenían hasta ahora. Los científicos revelaron que tiene un diámetro de dos mil 370 kilómetros.

La NASA informó en un comunicado que los resultados confirman lo que varios astrónomos sospechaban: que Plutón es más grande que todos los otros objetos conocidos dentro del Sistema Solar, más allá de la órbita de Neptuno.

“El tamaño de Plutón ha sido objeto de debate desde su descubrimiento en 1930. Estamos emocionados de que finalmente podamos dejar esta cuestión atrás”, dijo el científico de la misión de la sonda Nuevos Horizontes, Bill McKinnon, de la Universidad de Washington en St. Louis.

La medición fue realizada mediante imágenes provistas por el Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance (LORRI), uno de los siete instrumentos de la sonda espacial Nuevos Horizontes.

Medir el tamaño de Plutón había sido un reto durante décadas, debido a factores de complicación de su atmósfera, explicó la NASA.

Su mayor luna, Caronte, carece de una atmósfera sustancial, y su diámetro era más fácil de determinar con el uso de los telescopios terrestres.

Las observaciones hechas por la sonda Nuevos Horizontes de Caronte confirman las estimaciones previas de que tiene un ancho de mil 208 kilómetros.

“Sabíamos desde el momento en que diseñamos nuestro sobrevuelo que sólo seríamos capaces de estudiar las pequeñas lunas en detalle por unos pocos días antes del máximo acercamiento”, dijo el investigador principal de la misión, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado.

“Ahora en el interior de la esfera de influencia de Plutón, ese momento ha llegado”, indicó el comunicado. (Con información de Notimex)



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