Charles Dickens, un escritor inspirado por la pobreza
Entre sus obras más representativas están "Oliver Twist", “Casa desolada”, “La pequeña Dorrit”, “Grandes esperanzas” y “Nuestro amigo en común”.
(Foto: Creative Commons Flickr Gresham College)

Autor de célebres novelas como “Oliver Twist”, “David Copperfield”, “Historia de dos ciudades” y “Grandes esperanzas”, entre otras, Charles Dickens es recordado a 205 años de su nacimiento, que se cumplirán este 7 de febrero.

Hijo del oficinista de pagaduría John Dickens y la ama de casa Elizabeth Barrow, Charles John Huffam Dickens vio la primera luz del día en Portsmonth, Inglaterra, en 1812 y fue el segundo hijo de ocho concebidos por este matrimonio. Se sabe que desde su infancia conoció la pobreza.

En 1822, la familia Dickens se mudó a Camden Town, un vecindario pobre y peligroso en Londres, donde comenzó a asistir a la escuela a los nueve años, aunque se vio forzado a abandonar sus estudios, ya que su padre fue encarcelado en 1824 por no pagar sus deudas.

Dickens comenzó a trabajar desde los 11 años para ayudar a los gastos familiares en la Boot-Blacking Factory, donde se encargaba del betún para oscurecer el calzado y ganaba seis chelines a la semana.

Esto le produjo una sensación de humillación que le acompañó de por vida, se sintió abandonado por los adultos que debían cuidar de él, experiencia que plasmó en su novela “David Copperfield” (1849).

Aunque pudo volver a la escuela poco tiempo después, cuando su padre recibió una herencia familiar que utilizó para pagar sus deudas, su educación se volvió a ver interrumpida cuando tenía 15 años, debido a su precaria situación económica.

Encontró un nuevo trabajo como secretario legal en el que comenzó a desarrollar su gusto por la literatura y se inició en el periodismo en El Parlamento; en esta misma época conoció a Maria Beadnell, con quien mantuvo una relación, no obstante la oposición de la familia de ella.

En 1833 decidió enviar distintos escritos a periódicos locales, convencido de que sería publicado algún día. En diciembre del mismo año The morning Chronicle publicó la primera de una serie de descripciones de la vida cotidiana londinense que el escritor había firmado bajo el pseudónimo de “Boz”.

En 1836, Dickens logró captar la atención de Catherine Hogharth y se casaron con prontitud, de este matrimonio nacieron 10 hijos de Dickens. El matrimonio se disolvió en 1858 cuando su esposa descubrió la aventura que Charles sostuvo con la actriz Ellen Ternan.

Entre sus obras más representativas se encuentran “Casa desolada” (1852), “La pequeña Dorrit” (1855), “Grandes esperanzas” (1860) y “Nuestro amigo en común” (1864).

Poco tiempo después, Dickens comenzó a publicar una revista de su propiedad llamada Bentley’s Miscellany, en la cual vio la luz su primer novela “Oliver Twist” que sigue la vida de un huérfano que vive en la calle.

El 9 de junio de 1865 sufrió el famoso choque ferroviario de Staplehurst en el cual los siete primeros vagones del tren cayeron de un puente en reparación, curiosamente, el único vagón de primera clase que no cayó fue en el que se encontraba Dickens.

Nunca se recuperó por completo y en frágiles condiciones siguió con su tour por Estados Unidos hasta que el 9 de junio de 1870, una apoplejía le arrebató la vida a los 58 años y sus restos fueron enterrados en el Poet’s Corner de Westminster Abbey.

(Con información de Notimex)



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