España y Panamá discutirán ampliación del Canal
Se sostendrán reuniones entre representantes españoles y autoridades panameñas, esto ante la amenaza del consorcio constructor de suspender la obra el próximo 20 de enero si no atienden sus demandas.
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(panamascanal.com)

Una delegación ministerial de España se reunirá este lunes con autoridades panameñas para discutir el futuro de la ampliación del Canal, en medio de amenazas de un consorcio de abandonar las obras al reclamar sobrecostos multimillonarios.

Los enviados españoles, encabezados por la ministra de Fomento de España, Ana Pastor, tienen previsto llegar la noche del domingo a la capital panameña, para sostener reuniones con el presidente panameño, Ricardo Martinelli.

Se prevé que en las conversaciones participe el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, y el presidente de la firma Sacyr, Manuel Manrique, uno de las empresas integrantes del Grupo Unidos por el Canal de Panamá (GUPC).

El consorcio, además formado por la italiana Impregilo, la belga Jan De Nul y la panameña CUSA, advirtieron el pasado 30 de diciembre a la ACP que suspenderán las obras de expansión el 20 de enero si la entidad canalera desatiende sus reclamos.

El grupo demanda el reconocimiento de mil 600 millones de dólares adicionales a lo establecido en el contrato (tres mil 221 millones de dólares) al alegar sobrecostos relacionados con supuestas fallas geológicas no detectadas por los estudios de la ACP.

El consorcio presentó a mediados de 2012 un reclamo por 585 millones de dólares que escaló a la segunda de tres instancias y apenas el mes pasado presentó otra demanda para completar reclamos por mil 600 millones de dólares en sobrecostos.

“Esta condición geológica no previstas por el GUPC y ACP ha alterado las condiciones técnicas originales bajo las cuales GUPC licitó y es por ello que el sobrecosto debe ser asumido por la entidad licitante“, explicó José Peláez, uno de los ejecutivos del grupo.

Por su parte, la ACP afirmó en un comunicado que “todos los interesados en el proyecto, incluido GUPC, tuvieron un amplio periodo de 14 meses antes de someter sus propuestas para estudiar con detenimiento todos los componentes de la obra”.

Quijano afirmó que cualquier reclamo debe seguir los mecanismos establecidos en el contrato de 2009, por lo que ha descartado cualquier arreglo fuera de ese marco.

De hecho, el diario La Prensa señaló este domingo que la reunión del lunes de Martinelli con Pastor representa una intromisión del gobierno en asuntos canaleros, cuya autoridad regente goza de autonomía.

Martinelli “establece el antecedente de un mandatario que interfiere internacionalmente en los asuntos contractuales de la vía interoceánica”.

Pero además, el diario reveló que un asesor de Martinelli y a su vez vicepresidente del partido del gobierno Cambio Democrático (CD), Aníbal Galindo, pertenece a la firma de abogados “Alemán, Cordero, Galindo & Lee”, uno de cuyos clientes es GUPC.

Quijano afirmó que aunque con retraso las obras de expansión iniciadas el 3 de septiembre de 2007 con un presupuesto de cinco mil 250 millones de dólares continuarán debido a que existe una fianza de cumplimiento por unos 600 millones de dólares.

La expansión, que duplicará la capacidad de carga de la vía, sufre un retraso de nueve meses, con su finalización prevista en junio de 2015, aunque con el litigio actual se desconoce qué tanto se ampliará ese plazo.

(NOTIMEX)



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